Seis erros da política educativa de Obama que Biden deve evitar

O artigo surgiu na semana passada na Forbes, e é bastante curioso e esclarecedor: é conhecida a obsessão dos decisores educativos, nos States, com os testes estandardizados como forma de avaliar os resultados das escolas e a qualidade do serviço educativo. Ou com o cheque-ensino, que mesmo implantado com boas intenções – aumentar as oportunidades e a liberdade de acesso à educação entre os mais pobres – acaba na prática a reforçar o classismo e as desigualdades numa sociedade que já é, ela própria, das mais desiguais do mundo. O que aqui constatamos é que políticas que na Europa são consideradas claramente de direita – por exemplo, inspiraram fortemente a acção de Nuno Crato, durante o último governo PSD/CDS – foram mantidas e reforçadas durante a era Obama.

Ficam os conselhos de Peter Green para que a administração Biden não cometa os mesmos erros, num texto que num ponto ou noutro até nos pode surpreender pela similitude com a realidade que melhor conhecemos – onde é que eu já vi/ouvi isto?…

Já chega de grandes testes padronizados

Há duas décadas que temos uma avaliação escolar centrada no teste. Poderíamos aprofundar os argumentos sobre a qualidade dos testes, a sabedoria dos testes, a distorção da educação, a inutilidade dos “dados” a nível da sala de aula e a validade de uma medida de teste único na educação. Mas contentemo-nos com isto – uma geração inteira de avaliação centrada em testes não moveu quaisquer agulhas. Não levou a nenhuma das “melhorias” que foram prometidas como justificação.

A avaliação escolar centrada no teste não funciona. E vem com enormes custos financeiros e de oportunidade. Já é tempo de encontrar outra forma.

Sem competição por subvenções

Fazer com que os estados e distritos concorram por recursos é retroceder. É como dizer: “Muitos destes corredores não têm sapatos decentes para correr, por isso vamos fazer uma corrida e dar bons sapatos novos apenas aos três primeiros classificados”. A capacidade de competir eficazmente por uma subvenção não está necessariamente, ou mesmo provavelmente, ligada à efectiva necessidade dessa subvenção.

Não dite a partir do topo

Há muitas lições a tirar do desastre das metas comuns de aprendizagem sob Obama/Duncan, mas uma grande lição é que os decretos políticos vindos de cima para baixo, que têm de ser implementados em milhares de salas de aula diferentes em comunidades diferentes com estudantes diferentes, estão condenados. Quando uma regra política desce por camadas e camadas de organização, torna-se como uma cópia de uma cópia de uma cópia de uma cópia de uma cópia. Quando a política governamental chega à sala de aula propriamente dita, caberá ao professor da sala de aula resolver o inevitável conflito entre as regras oficiais e as suas próprias competências e conhecimentos profissionais.

A adopção de uma abordagem de núcleo comum à educação não superior ou cívica acabará sempre mal.

Fale primeiro com os professores

A política educativa Obama/Duncan baseava-se na noção de que os professores eram o problema, não os trabalhadores no terreno com os conhecimentos profissionais necessários para alcançar o sucesso. Consequentemente, essa administração não ouvia os professores (a menos que fossem cuidadosamente examinados e seleccionados para estarem em sintonia com a administração).

Nos últimos vinte anos não houve uma falha na política de educação da qual os professores não tenham comentado: “Eu podia ter-vos dito que isso não ia funcionar”. Fale primeiro com os professores.

Ser perito em política não é o mesmo que ser perito em educação

Lidar com agências, dirigentes eleitos, desenvolvimento de políticas, reuniões governamentais, todas as manobras de alto nível de retaguarda e de primeira linha que mantêm o governo a funcionar – essas são as competências. O facto de alguém ter desenvolvido essas competências ao ponto de ser bom a “fazer política de educação” não significa que distinga uma boa política de uma má política.

A Teach for America lançou centenas de especialistas políticos que utilizam os seus dois anos de passagem por uma sala de aula como um sinal de que são especialistas em educação. Não se deixem enganar.

As escolas e as empresas são diferentes

Há um velho ditado – quando se mistura religião e política, obtém-se política. Bem, quando se mistura educação e negócios, obtém-se negócios. Não há nada de intrinsecamente mau ou errado nos interesses empresariais, mas não são os mesmos que os interesses educacionais. As escolas não existem única e exclusivamente para satisfazer as necessidades das empresas. É de esperar que as empresas às quais se pede que respondam às necessidades e preocupações educativas as coloquem abaixo, na sua lista de prioridades, das necessidades e prioridades das empresas. Se esta administração quer apoiar parcerias público-privadas para a educação, tem de assumir um papel de vigilância em relação aos interesses das escolas e das comunidades que servem. As forças do mercado não substituem uma regulamentação e supervisão razoáveis do governo, e a administração precisa de se lembrar que a as escolas charter e privadas são, na sua maioria, empresas.

2 thoughts on “Seis erros da política educativa de Obama que Biden deve evitar

  1. Curiosamente ou talvez não, o artigo esforça-se por omitir aspectos cruciais que são as pragas da educação americana. Há o grosseiro subfinanciamento que leva os professores a pagar do seu bolso o material dos alunos, a desenfreada privatização do ensino que em alguns estados é total e também a crescente dívida estudantil que hipoteca todo o futuro de muitos milhões de jovens. Acresce ainda que muitos cursos vendidos como maravilhoso ascensor social, não passam de tremendas vigarices apenas para extorquir dinheiro aos mais remediados, dada a sua absoluta mediocridade. É inevitável comparar os drásticos cortes nas políticas educativas e sociais com a obscena distribuição de cada vez mais biliões para as despesas militares do Pentágono ($ 780 B em 2020).
    O que é ainda mais inacreditável é que poucos ou nenhuns movimentos sociais se indignam com este estado de coisas. Sequer o BLM alude ao problema.
    Porque será?

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    • Pois, essas são questões pertinentes, mas não parece ter chegado ainda o momento de serem discutidas pela opinião pública dos EUA.
      Concordo que o tom da prosa é um bocado “mainstream” e nota-se que o autor por vezes torneia o âmago das questões que apenas aflora.

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